Τρίτη, 29 Μαρτίου 2011

Κατάρ: τεχνητό αιωρούμενο σύννεφο για δροσιά/σκιά σταδίων στο World Cup 2022


Το Παγκόσμιο Κύπελλο ποδοσφαίρου, που θα διεξαχθεί στο Κατάρ το 2022, θα διαθέτει μια καινοτομία από... αέρος. Παντού έχουμε σύννεφα στον ουρανό, σωστά; Επίσης, σε μια ηλιόλουστη μέρα, ο ίσκιος που προσφέρουν είναι ανακουφιστικός και σ' αυτό, πσιτεύουμε, δεν διαφωνεί κανείς. Κανείς, όμως, δεν μπορεί να «παραγγείλει» ένα σύννεφο να σταθεί στο σημείο όπου επιθυμεί, ώστε να του παρέχει σκιά.

Κανείς εκτός από τον δρ Σαούντ Αμπντούλ Γκάνι (και της ομάδας του), επικεφαλής του Τμήματος Μηχανικών και Βιομηχανικών Μηχανολόγων στο Πανεπιστήμιο του Κατάρ. Ο δρ Γκάνι ανακοίνωσε την ανάπτυξη και κατασκευή ενός «τεχνητού σύννεφου», το οποίο θα αιωρείται πάνω από ένα ανοιχτής σχεδίασης στάδιο, όπου θα προσφέρει σκιά και δροσιά στους αθλητές και φίλαθλους στις κερκίδες. Μάλιστα, θα χειρίζονται το εν λόγω σύννεφο από απόσταση μέσω ασύρματης τεχνολογίας, ενώ η «αιώρηση» θα επιτυγχάνεται χάρη στα πολύ ελαφρά υλικά κατασκευής και φυσικά στις 4 ειδικές μηχανές ηλιακής ενέργειας που θα κινούν τεράστιους έλικες.

Το κόστος του τεχνητού σύννεφου: «μόλις» 500.000 δολάρια - βέβαια, για το Κατάρ, όπως είναι γνωστό, δεν τίθεται καν θέμα για ένα τέτοιο «ευτελές» ποσό. Εμείς ευχόμαστε κάθε επιτυχία στο εγχείρημα, αν και μέχρι το 2022 κανείς δεν ξέρει πού θα έχει φθάσει η τεχνολογία (και η οικονομία)...


(περισσότερες πληροφορίες:

- http://offthebench.nbcsports.com/2011/03/24/remote-control-artificial-cloud-to-cool-spectators-at-2022-world-cup/

- http://thepeninsulaqatar.com/qatar/146510-qu-designs-cloud-to-cool-your-corner-of-the-earth.html )

Οι συντμήσεις OMG, LOL, FYI επίσημες πλέον στο Αγγλικό Λεξικό της Οξφόρδης

Όσοι ασχολούνται με τις ιστοσελίδες κοινωνικής δικτύωσης, όπως Facebook, Twitter, σελίδες που προβάλλουν αμέτρητα βίντεο (YouTube, Vimeo, κ.λπ.) που επιτρέπουν σχολιασμό στο κάθε ένα από αυτά, σίγουρα θα έχουν χρησιμοποιήσει ή τουλάχιστον συναντήσει μερικές από τις συντμήσεις αγγλικών φράσεων όπως οι OMG, LOL και FYI μεταξύ άλλων. Αυτά όσο αφορά στις νεότερες ηλικίες που ασχολούνται με το Διαδίκτυο.

Για τις λίγο πιο μεγάλες ηλικίες που κι αυτές ασχολούνται με το Internet, λόγω ηλικίας όμως η ενασχόληση ξεκίνησε πιο πριν στον χρόνο, οι παραπάνω συντμήσεις χρησιμοποιούνταν όχι σε τέτοιες ιστοσελίδες (καθώς δεν υπήρχαν), αλλά εν γένει στη σύνταξη μικρών κειμένων (λόγω περιορισμών στο πλήθος των γραμμάτων). Ας μην ξεχνάμε, βέβαια, το γεγονός, ότι η μεγαλύτερη χρήση αυτών των συντμήσεων από μεγάλο αριθμό ανθρώπων (μεγαλύτερο από αυτόν των χρηστών Διαδικτύου) ξεκίνησε από τα μηνύματα μέσω κινητών τηλεφώνων (SMS) στα μέσα της δεκαετίας των 90s, αφού -ακόμα και μέχρι σήμερα- ένα μήνυμα SMS δεν επιτρέπει κείμενο μεγαλύτερο των 160 χαρακτήρων (χαρακτήρας μπορεί να είναι είτε γράμμα είτε σύμβολο ή αριθμός). Αν λάβουμε υπ' όψιν ότι μόνο το 2009 εστάλησαν περίπου 4,1 δισεκατομμύρια SMS (αναλογία 17 μηνύματα ανά χρήστη παγκοσμίως), τότε καταλαβαίνουμε ότι η χρήση των συντμήσεων φράσεων είναι καθημερινή. Πλέον οι συντμήσεις OMG, FYI, LOL αναγνωρίζονται επίσημα ως φράσεις από το Αγγλικό Λεξικό της Οξφόρδης.

Για όσους τις συναντούν πρώτη φορά στο παρόν κείμενο, να ενημερώσουμε τι σημαίνουν: OMG - Oh my God / Gosh (οχ Θεέ μου), FYI - For Your Information (για τη δική σας/σου πληροφόρηση), LOL - Laughing out Loud (γελάω βροντόφωνα). Πιο πάνω αναφέραμε ότι οι συντμήσεις άρχισαν να χρησιμοποιούνται στον τομέα της τεχνολογίας, είτε αυτός λέγεται υπολογιστές και Διαδίκτυο είτε λέγεται κινητά τηλέφωνα και μηνύματα SMS. Πέρα για πέρα λάθος! Η πρώτη χρήση της σύντμησης OMG μας γυρνάει πίσω στον χρόνο σχεδόν 100 χρόνια (!) καθώς έγινε μέσα σε ένα προσωπικό ταχυδρομικό γράμμα το 1917, η σύντμηση LOL χρησιμοποιούνταν το 1960 αλλά με διαφορετική ερμηνεία (Little Old Lady - ηλικιωμένη κυρία) και τέλος, η σύντμηση FYI απαντάται στη διάλεκτο των επιχειρήσεων από το 1941...

Πέμπτη, 24 Μαρτίου 2011

Η Αλεπού περνά στην αντεπίθεση

Λίγες μόλις ημέρες μετά την διάθεση της έκδοσης 9 του Internet Exlporer της Microsoft για τους χρήστες των Windows 7, ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός Mozilla ρίχνει στην αρένα του Παγκόσμιου Ιστού τον Firefox 4 για Windows, Mac OS και διανομές Linux. Σύντομα δε, η «αλεπού» θα είναι διαθέσιμη για Android και Maemo.

Ο (ελληνικός) Mozilla Firefox 4 είναι διαθέσιμος για κατέβασμα στη διεύθυνση http://www.mozilla-europe.org/el/
Η έκδοση 9 του Internet Explorer διατέθηκε στις 14 Μαρτίου. Με 40 εκατομμύρια download της δοκιμαστικής έκδοσης, η Microsoft εκτιμά ότι ήδη ο IE9 χρησιμοποιείται στο 2% των υπολογιστών με Win7. H διάθεσή του θεωρήθηκε ιδιαίτερα επιτυχημένη, αφού πέτυχε 27 download ανά δευτερόλεπτο κατά μέσο όρο το πρώτο 24ωρο της διάθεσής του (2,35 εκατομμύρια download). Εντούτοις, η πρεμιέρα του Firefox 4 χωρίς την καμπάνια της προηγούμενης έκδοσης (Download Day) πέτυχε πριν κλείσει 24ωρο υπερδιπλάσιο αριθμό...

Ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός, επιδεικνύει την ταχεία υιοθέτηση της νέας έκδοσης με έναν εντυπωσιακό τρόπο: Στη διεύθυνση glow.mozilla.org απεικονίζονται με φωτάκια που αναβοσβήνουν όλες οι περιοχές του πλανήτη όπου κάποιος κατεβάζει ή αναβαθμίζει τον Firefox στην νέα έκδοση. Την ίδια στιγμή, ο μετρητής των download τρέχει: 5.555.246... 5.555.983... 5.557.128.... με ρυθμούς ταχύτατους. Στην Ευρώπη, ο ανοικτός browser έχει τους περισσότερους «φίλους», σύμφωνα με το γράφημα.

Εν τω μεταξύ, η Ομάδα Chrome του Google εισάγει σε φάση δοκιμής (beta) την έκδοση 11 του Chrome, του τρίτου μεγάλου ανταγωνιστή στον αδιάκοπο πόλεμο των browser.

Σε ότι αφορά στις επιδόσεις και τα χαρακτηριστικά της νέας έκδοσης, το ίδρυμα Mozilla τονίζει με έμφαση την ταχύτητα με την οποία ο Firefox 4 ανοίγει ιστοσελίδες και υπηρετεί το περιεχόμενό τους: είναι από δυο έως και έξι φορές γρηγορότερος από τις προηγούμενες εκδόσεις του με σημαντικές βελτιώσεις στη μηχανή JavaScript που «κάνουν τα πάντα απίστευτα γρήγορα», από το χρόνο εκκίνησης και το χρόνο φόρτωσης μιας σελίδας, μέχρι την απόδοση σε γραφικά και στην ίδια την εκτέλεση JavaScript.

Ενδιαφέρουσα προσθήκη η δυνατότητα αυτόματης ασφαλούς σύνδεσης (σε ιστότοπους που υποστηρίζουν το HSTS-HTTP Strict Transport Security), «ευθύς εξαρχής, αποκλείοντας έτσι επιθέσεις «man in the middle», διατηρώντας ασφαλή ευαίσθητα δεδομένα από υποκλοπές κατά τη διάρκεια της διαδικασίας σύνδεσης».

Συγκρονισμένος Firefox στο κινητό

Επίσης ενδιαφέρουσα είναι η δυνατότητα συγχρονισμού του Firefox σε κάθε υπολογιστή και στο κινητό του ίδιου χρήστη, ώστε να μπορεί να έχει πρόσβαση στο ιστορικό περιήγησης, τους κωδικούς, τους σελιδοδείκτες, ακόμα και τις ανοιχτές καρτέλες που έχει σε μια δεδομένη χρονική στιγμή, ανεξάρτητα από το ποια συσκευή χρησιμοποιεί. Έτσι, ο χρήστης αποκτά πρόσβαση στο ιστορικό περιήγησης που διατηρεί εδώ και χρόνια στον υπολογιστή του, από την πρώτη στιγμή που θα χρησιμοποιήσει τον Firefox στο κινητό του. Έτσι μπορεί κανείς να χρησιμοποιήσει αποθηκευμένους κωδικούς από τον υπολογιστή του για να συμπληρώσει φόρμες στο κινητό του.

Με την ίδια τεχνολογία, το λεγόμενο Sync, ο χρήστης μπορεί να σερφάρει στον υπολογιστή του, να φύγει και οι καρτέλες που είχε ανοικτές να τον περιμένουν στο κινητό του ανοιχτές όπως ακριβώς τις είχε αφήσει στον υπολογιστή του.

Τι είναι το Mozilla Europe

Δεδηλωμένη αποστολή του εγχειρήματος Mozilla είναι «η υποστήριξη των καινοτομιών και του δικαιώματος επιλογής στο Διαδίκτυο». Για να το επιτύχει, αναπτύσσει και διαθέτει τον browser Firefox και τον e-mail client Thunderbird, καθώς και άλλα προϊόντα και τεχνολογίες, όπως το Bugzilla.

Ο Mozilla Europe είναι ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός, που βασίζεται στο Association Loi 1901, όπως ορίζεται από το γαλλικό νόμο. Ο οργανισμός έχει ιδρυθεί από διάφορους ανθρώπους, που συμβάλλουν στο εγχείρημα Mozilla, καθώς και σε άλλα εγχειρήματα ελεύθερου λογισμικού.

Δείτε αναλυτικά όλα τα τεχνικά χαρακτηριστικά του Firefox 4 στο mozilla.org

Έξυπνη εργαλειοθήκη διευθύνσεων
Μεταβείτε στις αγαπημένες σας σελίδες γρήγορα – ακόμα κι αν δεν θυμάστε το URL. Πληκτρολογήστε έναν όρο στην εργαλειοθήκη διευθύνσεων (γνωστή και σαν «έξυπνη εργαλειοθήκη») και η λειτουργία αυτόματης συμπλήρωσης θα σας υποδείξει διευθύνσεις που θα βρει στο ιστορικό, τους σελιδοδείκτες και σε ανοικτές καρτέλες.

Η έξυπνη εργαλειοθήκη «εκπαιδεύεται» όσο τη χρησιμοποιείτε, προσαρμόζεται στις προτιμήσεις σας και σας προσφέρει αποτελέσματα που ταιριάζουν ακριβώς. Την έχουμε βελτιώσει για να σας προσφέρουμε περισσότερο έλεγχο πάνω στα αποτελέσματα (συμπεριλαμβανομένων των ρυθμίσεων για το απόρρητο) και καλύτερες επιδόσεις για να βρίσκετε αυτό που ψάχνετε ακόμα πιο γρήγορα.

Καρτέλες στο πάνω μέρος
Οι καρτέλες είναι πάνω από την έξυπνη εργαλειοθήκη για να μπορείτε ευκολότερα να εστιάσετε στο περιεχόμενο των σελίδων που επισκέπτεστε.

Κουμπί Firefox (σε Windows και Linux)
Όλα τα στοιχεία των μενού βρίσκονται τώρα κάτω από ένα και μοναδικό κουμπί για να έχετε εύκολη πρόσβαση σ' αυτά.

Κουμπί σελιδοδεικτών
Η διαχείριση των σελιδοδεικτών σας τώρα γίνεται με ένα μόνο κουμπί. Βρείτε τους αγαπημένους σας δεσμούς χωρίς να ψάχνετε πολύ!

Απλοποιημένο κουμπί ανανέωσης/διακοπής
Για την ανανέωση ή τη διακοπή φόρτωσης μια σελίδας, η έξυπνη εργαλειοθήκη περιλαμβάνει τώρα ένα εύκολο και απλό στη χρήση του κουμπί.

Κουμπί αρχικής σελίδας
Το κουμπί για την αρχική σελίδα έχει μεταφερθεί στα δεξιά της εργαλειοθήκης αναζήτησης.
Καρτέλες εφαρμογών
Βγάλτε τις καρτέλες που έχετε συνεχώς ανοιχτές (όπως τη διαδικτυακή υπηρεσία ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που χρησιμοποιείτε) από την εργαλειοθήκη καρτελών και δώστε τους μια μόνιμη θέση στον περιηγητή σας.

Μετάβαση σε καρτέλα
Όταν ανοίγετε μια νέα καρτέλα ή πληκτρολογείτε στην έξυπνη εργαλειοθήκη της διεύθυνση μιας σελίδας, ο Firefox ελέγξει μήπως έχετε ήδη φορτώσει αυτή τη σελίδα. Αν υπάρχει ήδη ανοιχτή η σελίδα, θα σας προτείνει να μεταβείτε σ' αυτή, αποφεύγοντας έτσι το άνοιγμα κι άλλης.

Επαναφορά κλεισμένων καρτελών και παραθύρων
Αν κλείσετε κατά λάθος μια καρτέλα ή ένα παράθυρο, μπορείτε να επαναφέρετε με ένα μόνο κλικ. Απλά δείτε τις πρόσφατα κλεισμένες καρτέλες ή παράθυρα στο μενού του ιστορικού και επιλέξτε την καρτέλα ή το παράθυρο που θέλετε να επαναφέρετε.

Εύκολη κύλιση
Θέλετε να ανοίγετε και τις 20 αγαπημένες σας σελίδες ταυτόχρονα; Ένα κομψό νέο χαρακτηριστικό σας επιτρέπει την εύκολη κύλιση ανάμεσα στις καρτέλες για να τις βλέπετε όλες και να έχετε εύκολη και γρήγορη πρόσβαση σε κάθε μια απ' αυτές.

Ομαδοποίηση καρτελών με το Panorama
Έχετε πολλές καρτέλες ανοιχτές; Απελευθερώστε τον περιηγητή σας από το χαμό με τις καρτέλες! Η ομαδοποίηση καρτελών (Panorama) σας επιτρέπει να οργανώσετε απλά και εύκολα τις καρτέλες σας με σύρσιμο και απόθεση, σε ομάδες που διαχειρίζονται εύκολα, αφού μπορείτε να τους δώσετε ονόματα, να τις ταξινομήσετε και να τις στοιχίσετε με ένα απλό και διασκεδαστικό τρόπο. Για να ξεκινήσετε με την ομαδοποίηση καρτελών (Panorama), απλά επιλέξτε το κουμπί ομαδοποίησης καρτελών της εργαλειοθήκης ή κάντε δεξί κλικ σε οποιαδήποτε καρτέλα και επιλέξτε «Μετακίνηση στην ομάδα».

Διαχειριστής κωδικών
Βαρεθήκατε να προσπαθείτε να θυμηθείτε κωδικούς ή να τους πληκτρολογείτε ξανά και ξανά κάθε φορά που επισκέπτεστε κάποια αγαπημένη σας σελίδα; Ο Firefox είναι εδώ για να σας βοηθήσει! Μετά την πρώτη είσοδο σας σε μια σελίδα, θα σας ρωτήσει διακριτικά αν θέλετε να απομνημονευτεί ο κωδικός, από 'κει και πέρα τα υπόλοιπα θα τα αναλάβει ο Firefox.

Συμπλήρωση φορμών
Όταν συμπληρώνετε στοιχεία σε φόρμες στο διαδίκτυο, όπως τη διεύθυνση σας κλπ, ο Firefox θα σας προτείνει δεδομένα για κάθε πεδίο με βάση τα δεδομένα που έχετε συμπληρώσει σε παρόμοια πεδία άλλων φορμών. Κουραστήκατε να περνάτε τα ίδια στοιχεία κάθε φορά; τώρα θα ξεμπερδεύετε με τις φόρμες σε χρόνο μηδέν!

Φραγή αναδυόμενων
Εξαφανίστε τα αναδυόμενα παράθυρα από τις περιηγήσεις σας στο διαδίκτυο μια για πάντα. Εναλλακτικά μπορείτε να ορίσετε τη χρυσή τομή επιλέγοντας ποια αναδυόμενα θα επιτρέπονται ή να δημιουργήστε μια λίστα ιστοσελίδων για τις οποίες να επιτρέπεται το άνοιγμα αναδυόμενων.

Ενσωματωμένη αναζήτηση στο διαδίκτυο
Η αναζήτηση στο διαδίκτυο είναι παιχνιδάκι με την ενσωματωμένη εργαλειοθήκη αναζήτησης που βρίσκεται δεξιά από την εργαλειοθήκη διευθύνσεων. Επιλέξτε τη μηχανή αναζήτησης που προτιμάτε και πληκτρολογήστε τους όρους που αναζητάτε στο πλαίσιο. Αν χρειάζεστε περισσότερο χώρο, το πλαίσιο αυτό έχει ακόμα και τη δυνατότητα να επεκτείνεται για να σας διευκολύνει.

Προτάσεις αναζήτησης
Ξεκινήστε να πληκτρολογείτε στην εργαλειοθήκη αναζήτησης και θα εμφανιστεί μια αναδυόμενη λίστα με προτάσεις για αναζήτηση. Επίσης, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε την εργαλειοθήκη αναζήτησης σαν αριθμομηχανή, μετατροπέα κι ακόμη περισσότερα.

Εκατοντάδες μηχανές αναζήτησης
Επιλέξτε μια μηχανή αναζήτησης από την προκαθορισμένη αναδυόμενη λίστα ή κάντε κλικ στην επιλογή «Διαχείριση μηχανών αναζήτησης» για να βρείτε πολλές περισσότερες μηχανές. Δείτε τις διαθέσιμες επιλογές.

Έξυπνες λέξεις-κλειδιά
Κάνε αναζητήσεις στο διαδίκτυο σε χρόνο ρεκόρ με τις έξυπνες λέξεις-κλειδιά. Με μερικά μόνο κλικ μπορείτε να συνδέσετε λέξεις-κλειδιά με μηχανές αναζήτησης και μετά απλώς να πληκτρολογείτε τη λέξη-κλειδί και τους όρους που αναζητάτε στην έξυπνη εργαλειοθήκη διευθύνσεων. Αν για παράδειγμα συνδέσετε πχ τη λέξη-κλειδί «βιβλία» με το Amazon.com, αυτό σημαίνει πως θα μπορείτε να πληκτρολογήσετε «βιβλία για κατασκευές» και να μεταφερθείτε στη σελίδα των αποτελεσμάτων αναζήτησης του Amazon.com χωρίς να χρειάζεται να περάσετε από την αρχική του σελίδα.

Περιήγηση με βάση την τοποθεσία
Χρειάζεστε οδηγίες για τη διαδρομή ή βοήθεια για να βρείτε ένα εστιατόριο; Ο Firefox μπορεί να γνωστοποιήσει σε ιστοσελίδες την τοποθεσία σας ώστε να σας παρέχουν τις πιο ακριβής και χρήσιμες πληροφορίες. Φυσικά ο Firefox δεν πρόκειται να γνωστοποιήσει την τοποθεσία σας χωρίς την άδεια σας – η προστασία του ιδιωτικού σας απόρρητου αποτελεί προτεραιότητα μας κι είναι απόλυτα σεβαστή.

Επαναφορά συνεδρίας
Η επαναφορά συνεδρίας, επαναφέρει άμεσα τα παράθυρα και τις καρτέλες σας, μαζί με οποιοδήποτε κείμενο γράφατε και τυχόν λήψεις που ήταν σε εξέλιξη. Μπορείτε να επανεκκινήσετε τον περιηγητή σας χωρίς να χάσετε τη συνέχεια όταν θέλετε να εγκαταστήσετε ένα πρόσθετο ή μια αναβάθμιση. Και φυσικά, αν ο Firefox ή ο υπολογιστής σας τερματιστεί απρόσμενα, δεν χρειάζεται να διαθέσετε χρόνο για να ανακτήσετε δεδομένα ή να βρείτε τις σελίδες που είχατε ανοίξει πριν. Αν για παράδειγμα γράφατε ένα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, θα συνεχίσετε ακριβώς από το σημείο που είχατε σταματήσει, από την τελευταία λέξη που είχατε πληκτρολογήσει.

Έλεγχος ορθογραφίας
Ο ενσωματωμένος έλεγχος ορθογραφίας δουλεύει άμεσα σε ιστοσελίδες που φιλοξενούν ιστολόγια και υπηρεσίες ηλεκτρονικού ταχυδρομείου. Πάψτε πια να ανησυχείτε για τυπογραφικά λάθη γλιτώστε από ένα παραπάνω κόπο να ελέγχετε τι γράφετε συνεχώς.

Σελιδοδείκτες με ένα κλικ
Διαχειριστείτε κατά βούληση τους σελιδοδείκτες σας. Η προσθήκη σελιδοδείκτη για μια σελίδα γίνεται με ένα απλό κλικ στο αστέρι που βρίσκεται στην άκρη της εργαλειοθήκης διευθύνσεων. Με δύο κλικ μπορείτε να επιλέξετε που θα αποθηκευθεί ο σελιδοδείκτης και αν θα του προσθέσετε ετικέτα. Βάλτε τις σελίδες που έχετε στους σελιδοδείκτες σας σε φακέλους για εύκολη πρόσβαση και οργανώστε τις ανά θέμα (όπως πχ «Δουλειά» ή «Ψώνια»)Εντοπίστε τις σελίδες που έχετε στους σελιδοδείκτες στη στιγμή πληκτρολογώντας στην εργαλειοθήκη διευθύνσεων την ετικέτα, το όνομα της σελίδας ή του σελιδοδείκτη. Όσο περισσότερο χρησιμοποιείτε τις ετικέτες και δίνετε ονόματα στους σελιδοδείκτες σας, τόσο πιο γρήγορα θα προσαρμοστεί το σύστημα στις προτιμήσεις σας.

Ετικέτες
Δώστε σε μια ιστοσελίδα τίτλο και εντάξτε την σε μια κατηγορία που έχει νόημα για σας. Για παράδειγμα, μπορείτε να βάλετε τις ετικέτες «ειδήσεις» και «τεχνολογία» στο http://tech.in.gr και μετά να βάλετε την ετικέτα «ειδήσεις» και στο news.in.gr. Όταν θα πληκτρολογείτε «ειδήσεις» στην εργαλειοθήκη διευθύνσεων, θα εμφανίζονται και οι δύο ιστότοποι σαν αποτελέσματα. Κάθε ιστότοπος μπορεί να έχει πολλαπλές ετικέτες χωρίς περιορισμούς στον αριθμό τους. Μπορεί να μην θυμάστε το όνομα του ιστότοπου αλλά με τις ετικέτες θα μπορείτε να τον βρείτε με ένα τρόπο που θα σας βολεύει.

Βιβλιοθήκη
Κάντε τον περιηγητή σας όσο αποδοτικό θέλετε. Το ιστορικό περιήγησης σας (όλες οι ιστοσελίδες που έχετε δει) και οι σελιδοδείκτες σας (όλες οι σελίδες που έχετε προσθέσει στους σελιδοδείκτες) αρχειοθετούνται στη βιβλιοθήκη, όπου μπορείτε εύκολα να τις εντοπίσετε και να τις οργανώσετε. Μπορείτε επίσης να αποθηκεύσετε τις πιο συχνές αναζητήσεις σας σε δυναμικούς «έξυπνους» φακέλους που ενημερώνονται αυτόματα καθώς η λίστα των σελιδοδεικτών και του ιστορικού σας θα μεγαλώνει.

Εύρεση σε σελίδες
Η λειτουργία εύρεσης σε σελίδες ενεργοποιείται με το απλό πάτημα ενός συνδυασμού πλήκτρων και σας επιτρέπει την αναζήτηση μιας λέξης ή φράσης μέσα σε μια ιστοσελίδα που έχετε ανοιχτή. Αν επιλέξετε μια λέξη ή φράση σε μια σελίδα και ενεργοποιήσετε μετά την εύρεση, θα ανοίξει με το κείμενο που έχετε επιλέξει έτοιμο για αναζήτηση. Μπορείτε να δείτε άμεσα όλα τα σημεία που εμφανίζεται στη σελίδα ή να πάτε μπρος-πίσω στη σελίδα για να τα δείτε όλα.

Ανάγνωση αρχείων ροής RSS
Περνάτε ώρες στο διαδίκτυο για να βρείτε τις τελευταίες ειδήσεις; Αντί να το κάνετε έτσι, προσθέστε ένα εικονίδιο RSS στην εργαλειοθήκη και παρακολουθήστε αρχεία ροής από διάφορες υπηρεσίες, προσθέστε ένα πρόσθετο για ανάγνωση αρχείων ροής ή απλά προσθέστε ένα δυναμικό σελιδοδείκτη στον Firefox.

Διαχειριστής λήψεων
Κάντε αδιάλειπτη και ασφαλή λήψη αρχείων! Υπάρχει δυνατότητα παύσης και συνέχισης μια λήψης, πράγμα που σημαίνει ότι μπορείτε να σταματήσετε προσωρινά και να συνεχίσετε μια λήψη όποτε εσείς θέλετε. Οπότε, αν έχετε κάνει ήδη λήψη μέρους ενός μεγάλου αρχείου αλλά πρέπει να φύγετε, απλά κάντε παύση της λήψης και συνεχίστε από το σημείο που είχατε μείνει όταν επιστρέψετε. Η δυνατότητα συνέχισης ισχύει και για την περίπτωση που το σύστημα σας καταρρεύσει ή επανεκκινηθεί αναγκαστικά. Στο διάλογο διαχείρισης λήψεων έχετε επίσης τη δυνατότητα να δείτε την πρόοδο των λήψεων ή ακόμα και να κάνετε αναζήτηση για λήψεις με βάση το όνομα του αρχείου ή τη διεύθυνση της σελίδας από τον οποία κάνατε λήψη.

Περιήγηση εκτός σύνδεσης
Αποσυνδέστε τον υπολογιστή σας από το δίκτυο αλλά κρατήστε τις πληροφορίες που θέλετε. Συγκεκριμένες σελίδες επιτρέπουν σε δικτυακές εφαρμογές - όπως συνήθως οι δικτυακές υπηρεσίες ηλεκτρονικού ταχυδρομείου - να μένουν ενεργές συνεχώς.

Πλήρης μεγέθυνση
Θέλετε να δείτε λεζάντες και εικόνες σε μεγαλύτερο μέγεθος; Το κομψό χαρακτηριστικό μεγέθυνσης που προσφέρει ο Firefox σας επιτρέπει να μεγεθύνετε όσο θέλετε για να δείτε και την πιο μικρή λεπτομέρεια μιας σελίδας, εστιάζοντας έτσι σ' αυτό που πραγματικά σας ενδιαφέρει. Η κλίμακα των σελίδων αλλάζει ομοιόμορφα, επιτρέποντας σε όλα της τα στοιχεία να διατηρήσουν τις σωστές αναλογίες.

Ενσωματωμένη εμφάνιση & αίσθηση
Η πλατφόρμα του Firefox platform έχει την εμφάνιση και την αίσθηση που έχει και το σύστημα σας. Δείτε τον Firefox σαν μια πολύ κοινωνική προσωπικότητα που κάνει πολύ εύκολα φίλους. Είτε χρησιμοποιείτε Windows&7, είτε Linux, είτε Mac, ο περιηγητής σας ενσωματώνεται πλήρως αισθητικά με το περιβάλλον του υπολογιστή σας. Κι είναι σημαντικό να μην σας ξενίζει, ώστε να μην σας αποσπά όταν τον χρησιμοποιείτε.

Βιντεο WebM και HD
Σαν πρωτοπόροι που είμαστε στην υποστήριξη των πρότυπων βίντεο της HTML5, ο Firefox υποστηρίζει και τη μορφή WebM για βίντεο, ώστε να μπορείτε να βλέπετε βίντεο ποιότητας HD κωδικοποιημένο με ανοικτά πρότυπα.

Γραφικά νέας γενιάς
Θα πρέπει να τοα δείτε για να το πιστέψετε. Χάρη στην αναβαθμισμένη μας μηχανή γραφικών, η απεικόνιση κειμένου και γραφικών, συμπεριλαμβανομένων των SVG και Canvas, είναι πιο γρήγορη και ευκρινής από ποτέ. Ο Firefox διορθώνει αυτόματα το χρώμα στις εικόνες (όπως κάνει και η φωτογραφική σας μηχανή) για να εμφανίζονται πάντα τα χρώματα τους όπως ακριβώς περιγράφονται στα δεδομένα τους.

Σχεδίαση σελίδων με CSS3
Η υποστήριξη νέων χαρακτηριστικών CSS3 όπως border-radius, box-shadow, Transitions και Transformations κάνει εύκολη υπόθεση την προσθήκη κομψών εφέ κινούμενων εικόνων σε ιστοσελίδες.

Υποστήριξη Multi-touch
Ο Firefox τώρα ενσωματώνει υποστήριξη για multi-touch σε Windows 7, επιτρέποντας σας έτσι να αλληλεπιδράτε με τον περιηγητή σας με ένα νέο τρόπο.

Η υποστήριξη της HTML5 στον Firefox περιλαμβάνει και την επιτάχυνση απεικόνισης γραφικών μέσω υλικού (υποσύστημα γραφικών) για βίντεο υψηλής ποιότητας αναπαραγωγής (WebM) και τρισδιάστατα γραφικά, αποθήκευση δεδομένων για εργασία χωρίς σύνδεση (offline data storage), υποστήριξη τυπογραφικών λειτουργιών επαγγελματικών προδιαγραφών, υποστήριξη οθονών αφής και το API του Mozilla για τον ήχο (Audio API) που διευκολύνει τη δημιουργία γραφικής αναπαράστασης δεδομένων ήχου μεταξύ άλλων.

Και φυσικά, ο Firefox παρέχει αδιατάρακτη περιήγηση ακόμα κι αν καταρρεύσουν οι πρόσθετες λειτουργίες Adobe Flash, Apple QuickTime ή Microsoft Silverlight. Αν κάποια από αυτές τις πρόσθετες λειτουργίες καταρρεύσει ή σταματήσει να αποκρίνεται, δεν θα επηρεάσει τον Firefox. Απλά ανανεώνοντας τη σελίδα θα φορτωθεί ξανά η πρόσθετη λειτουργία για να συνεχίσετε από εκεί που είχατε μείνει.

Kinect για Android

Ένα σύστημα χειρισμού με χειρονομίες αναπτύσσεται για τις συσκευές Android.
Η εταιρεία XTR3D αναπτύσσει αυτόν τον καιρό την εφαρμογή iZi, με την οποία θα μπορεί κάποιος να χειρίζεται την Android συσκευή του εξ αποστάσεως, κάνοντας χειρονομίες για να χειριστούν το γραφικό της περιβάλλον. Με τη χρήση αυτής της εφαρμογής, η οποία θα εκμεταλλεύεται την εμπρόσθια κάμερα του κινητού ή του tablet, θα μπορεί κανείς να χειρίζεται τόσο τα στοιχεία του desktop, όσο και τα controls σε κάποιο παιχνίδι. Η εφαρμογή αυτή θεωρητικά θα μπορεί να εκμεταλλευθεί διαφορετικά επίπεδα γραφικών στις νέας τεχνολογίας οθόνες που μπορούν να προβάλλουν στερεοσκοπικό 3D, έτσι ώστε να δημιουργηθούν καινούρια, πιο λειτουργικά interfaces χρήσης.
 
Πηγή: Droid Gamers

Σελίδα από το YouTube βοηθά τα θύματα του σεισμού στην Ιαπωνία

Το YouTube δημιούργησε μια επίσημη υποσελίδα στο site του, μέσω της οποίας τα θύματα του σεισμού στην Ιαπωνία μπορούν να αφήσουν ένα μήνυμα με video σε μια προσπάθεια να εντοπίσουν τους δικούς τους.

Αντί να περιορίζεται σε λόγια συμπαράστασης, το YouTube προτίμησε να αναρτήσει μια επίσημη υποσελίδα στο site του, σε μια προσπάθεια να βοηθήσει τα θύματα του διπλού «χτυπήματος» σεισμού και τσουνάμι στην Ιαπωνία. Σε αυτήν συναντά κανείς video από όσους έχουν βρεθεί στη δυσάρεστη θέση να έχουν χωριστεί από την οικογένεια και τους συγγενείς τους, ώστε να είναι ευκολότερο να τους εντοπίσουν.

Το Shousoku portal, όπως ονομάζεται η συγκεκριμένη σελίδα, απευθύνεται σχεδόν αποκλειστικά στους Ιάπωνες, αφού δεν υποστηρίζονται καν Λατινικοί χαρακτήρες και τα πάντα είναι στην Ιαπωνική, αλλά σίγουρα έχει ενδιαφέρον ως κίνηση και προσπάθεια, αφού δείχνει μια εντελώς διαφορετική πλευρά και έναν εποικοδομητικό τρόπο χρήσης του site που, κατά τα άλλα, έχει γίνει γνωστό για τα… «αστεία βιντεάκια με γάτες» και «το ιντερνετικό σημείο που ανέδειξε τον Justin Bieber».

Διαθέσιμη η τελική έκδοση του Firefox 4

Κυκλοφόρησε, επιτέλους, η «τελική» έκδοση του… ταλαιπωρημένου Firefox 4, μετά από… 12 beta και 2 RC εκδόσεις!

Αν και στο site του Firefox η «τρέχουσα» έκδοση παραμένει η 3.6, συνοδευόμενη από μια «RC» εκδοχή της «νέας σειράς» 4, η τελική έκδοση του Firefox 4 είναι –επιτέλους- διαθέσιμη εδώ και κάποιες ώρες από το επίσημο FTP της Mozilla ή μέσω του update του ίδιου του browser.

Ουσιαστικά, η τελική έκδοση του Firefox 4 δεν έχει σημαντικές διαφορές σε σχέση με τις RC και τις beta εκδόσεις που είχαμε δει στο παρελθόν. Όσοι, όμως, είχαν… παραμείνει πιστοί στη «σταθερή» έκδοση του, 3.6, θα συναντήσουν αρκετές διαφορές και βελτιώσεις.

Σημαντική διαφορά ανάμεσα στη «σειρά 3» και «σειρά 4» του Firefox είναι η αλλαγή της «μηχανής Javascript» που εμπεριέχει, με αυτή της έκδοσης 4 να παρουσιάζει σημαντικές διαφορές σε ταχύτητα και απόκριση. Ειδικά σε απαιτητικές σελίδες που χρησιμοποιούν εκτενώς κώδικα σε Javascript, ο Firefox 4 είναι απίστευτα γρηγορότερος από τον άμεσο πρόγονο του.

Οι βελτιώσεις στην ταχύτητα λειτουργίας της εφαρμογής δεν περιορίζονται σε «σελίδες με Javascript», αλλά και στη γενικότερη χρήση του. Ο Firefox 4 είναι ο πρώτος της «οικογένειας» Firefox που, όπως και οι σύγχρονοι ανταγωνιστές του, Chrome και Internet Explorer 9, εκμεταλλεύεται το σύστημα γραφικών του υπολογιστή για να «επιταγχύνει» τόσο το περιβάλλον του όσο και τα αρχεία video που εμπεριέχονται σε ιστοσελίδες – διευκολύνοντας στην αναπαραγωγή video ακόμη και ανάλυσης 1080p μέσα από sites, δίχως να… «μπουκώνει» η εφαρμογή ή να «ταλαιπωρείται» ο επεξεργαστής του υπολογιστή.

Από χρηστικής άποψης, ο Firefox 4 δίνει εξαρχής μεγαλύτερη έμφαση στα tabs – το κατά πόσο αυτό είναι θετικό ή αρνητικό εξαρτάται από τις προτιμήσεις του εκάστοτε χρήστη. Εξʼ ορισμού, τα tabs παρουσιάζονται στο ανώτερο τμήμα της εφαρμογής, με τα μενού της να «κρύβονται», αν και υπάρχει δυνατότητα «επαναφοράς» του περιβάλλοντος του στη λογική των προηγούμενων εκδόσεων.

Μαζί με αυτό, η νέα δυνατότητα Panorama, αρχικά γνωστή ως Tab Candy, επαναπροσδιορίζει τη διαχείριση tabs σε σχέση με το τι είχαμε συνηθίσει: πρόκειται για ένα ξεχωριστό πλαίσιο που εμφανίζεται με το πάτημα ενός πλήκτρου και είναι εξʼ ολοκλήρου αφιερωμένο στη διαχείριση tabs και μόνο. Μέσω αυτού μπορεί κανείς να μετακινήσει tabs ανάμεσα σε παράθυρα και να τις ομαδοποιήσει. Από τις ομάδες tabs, κάθε φορά είναι ορατή μόνο η «ενεργή», με τα ανενεργά tabs που βρίσκονται σε δευτερεύουσες ομάδες να «κρύβονται» από το χρήστη μέχρι να επιστρέψει στο Panorama και να επιλέξει πως θέλει να μεταβεί σε αυτά. Έτσι, άσχετα με τον αριθμό των ανοιχτών tabs, μπορεί κανείς να διατηρεί το περιβάλλον του browser οργανωμένο και, για παράδειγμα, να διαχωρίζει εύκολα την… εργασία από την ψυχαγωγία.
Αλλαγμένο είναι και το πλαίσιο διαχείρισης Add-ons, αν και το κατά πόσο αυτό είναι καλύτερο ή χειρότερο από το παλαιότερο είναι θέμα προτίμησης: το νέο πλαίσιο δεν παρουσιάζεται σε ξεχωριστό παράθυρο ως «τμήμα των επιλογών της εφαρμογής» αλλά ως ιστοσελίδα, απευθείας στο παράθυρο του ίδιου του browser. Τα περιεχόμενα του «απλώνονται» σε μεγαλύτερη έκταση και, γενικά, φαίνεται λίγο πιο «φιλικό» σε σχέση με το παλαιότερο – δίχως, όμως, αυτό να σημαίνει πως έχει αλλάξει τόσο σημαντικά ο τρόπος λειτουργίας του.

Αρκετά σημαντική είναι και η νέα λειτουργία Sync, που επιτρέπει το συγχρονισμό των δεδομένων του χρήστη με τους κεντρικούς servers της Mozilla. Ο χρήστης δημιουργεί ένα λογαριασμό σε αυτούς και αφού «συγχρονίσει» τον browser του μαζί τους, τα δεδομένα του είναι προσβάσιμα από παντού – κωδικοί, bookmarks, ακόμη και το «ποια tabs ήταν ανοιχτά όταν ολοκληρώθηκε ο συγχρονισμός». Αυτό επιτρέπει και το να μεταβαίνει κανείς από υπολογιστή σε υπολογιστή –ή και στο… smartphone του!- δίχως να διακόπτεται η εργασία του: αφού π.χ. «συγχρονίσει» τον Firefox που «τρέχει» στον οικιακό υπολογιστή του, μπορεί να μεταβεί στην εργασία του, να «τρέξει» τον εκεί Firefox 4 και μετά από έναν ακόμη συγχρονισμό, να συνεχίσει την εργασία του από εκεί που την άφησε στο σπίτι του.

Μαζί με αυτά, ο Firefox 4 φέρνει υποστήριξη για WebM και HD video, χειρισμό μέσω multitouch (σε πλατφόρμες που το υποστηρίζουν), καθώς και τα νέο Audio API για ενσωμάτωση αρχείων ήχου και μουσικής σε sites και WebGL, για προβολή τρισδιάστατων γραφικών μέσα από ιστοσελίδες. Φυσικά, υπάρχει υποστήριξη HTML5 και CSS3 (αν και τόσο στον Firefox όσο και σε όλους τους ανταγωνιστές του δεν είναι πλήρης – άσχετα με το τι υποστηρίζουν οι δημιουργοί τους.

Ετοιμάζεται App Store για όλες τις διανομές του Linux;

Από ό,τι φαίνεται, σύντομα ακόμη και οι... καφετιέρες θα έχουν "App Stores"! Ο λόγος; Οι δημιουργοί των διανομών Linux ετοιμάζουν ένα κοινό App Store ανάμεσα τους.

Στο "παιχνίδι" των App Stores φαίνεται να μπαίνει και το Linux, αφού λέγεται πως στελέχη των σημαντικότερων διανομών συνεργάζονται για τη δημιουργία ενός κοινού "καταστήματος λογισμικού" που θα λειτουργεί παράλληλα σε όλες. Το αστείο και άτοπο της υπόθεσης, είναι πως κάτι τέτοιο ήδη υπάρχει, αν και περιορίζεται "σε διανομές συγκεκριμένου τύπου". Καλύτερα, όμως, να εξηγηθούμε.

Ως γνωστόν, "το Linux είναι open", και έτσι ο καθένας μπορεί να τροποποιήσει τόσο αυτό όσο και το λογισμικό του όπως επιθυμεί. Αυτό, με τον καιρό, οδήγησε στη δημιουργία διαφορετικών προσεγγίσεων όσον αφορά στη "διάθεση και εγκατάσταση λογισμικού", και έτσι σήμερα υπάρχουν πολλοί τρόποι να εντοπίσει και εγκαταστήσει κανείς λογισμικό στη διανομή του. Έτσι, οι διανομές μπορούν να ενταχθούν σε ομάδες, ανάλογα με την προσέγγιση που ακολουθούν. Για παράδειγμα, (σχεδόν) όλες οι διανομές που βασίζονται στην προσέγγιση της Debian, όπως το πασίγνωστο Ubuntu, αλλά και όσες, με τη σειρά τους, είναι μεταλλάξεις αυτών, όπως το Mint, χρησιμοποιούν σχεδόν πανομοιότυπο τρόπο -αλλά και πηγές- εγκατάστασης λογισμικού. Και αφού καθεμιά διαθέτει ένα δικό της "App Store" - άσχετα αν δεν το ονομάζουν έτσι, και είναι "συμβατές" ανάμεσα τους, η μια μπορεί να χρησιμοποιήσει "το App Store της άλλης".

Το σημαντικό -υποθέτουμε- με την είδηση, είναι πως από ό,τι αφήνεται να εννοηθεί, στόχος είναι η δημιουργία ενός "παγκόσμιου" App Store για τις σημαντικότερες διανομές, ακόμη και αν είναι ασύμβατες μεταξύ τους. Ο "κάτοχος Linux" -γενικώς και αορίστως, και δίχως να δίνεται σημασία στη... "στάμπα" Ubuntu, Mint, Gentoo, Fedora ή οποιοδήποτε άλλο "όνομα"- θα μπορεί μέσα από ένα "App Store" να εντοπίσει μια εφαρμογή και να την εγκαταστήσει στη διανομή του, δίχως δεύτερη σκέψη. Παρά το τι αρχικά φαίνεται ("Το Linux θα αποκτήσει App Store" - που, όπως είπαμε, ήδη ισχύει), η λογική είναι πως θα δημιουργηθεί ένα κεντρικό σημείο για όλες τις ανάγκες λογισμικού όλων των χρηστών.

Όπως ανέφερε ο Frank Karlitschek, δημιουργός κώδικα για το KDE project και συντηρητής του openDesktop.org, σε ένα blog post του την περασμένη Δευτέρα, "Ο απλός χρήστης δεν ενδιαφέρεται για dependencies, libraries και άλλα `εσωτερικά`. Ο χρήστης, όμως, ενδιαφέρεται για screenshots, περιγραφές, βαθμολογίες, tags, σχόλια, προτάσεις από φίλους και άλλα χαρακτηριστικά που οι σημερινοί package managers δεν παρέχουν".

Και για αυτό, οι developers διανομών όπως οι Red Hat, Fedora, Debian, Ubuntu, OpenSUSE, Mandriva και Mageia συναντήθηκαν πρόσφατα στα γραφεία της SUSE στη Γερμανία όπου συζήτησαν για το πώς θα μπορούσε να δημιουργηθεί ένα κοινό σύστημα εγκατάστασης λογισμικού, μαζί με την απαιτούμενη "υποδομή", ώστε να λειτουργεί σε όλες τις σημαντικές διανομές. Και, όπως δήλωσε ο Karlitschek, έχουν ήδη συμφωνήσει, και εντός μηνών θα δούμε τους πρώτους καρπούς του project.